败走中国后Uber试图征服下一个新大陆拉

2019年05月15日 来源:

北京时间10月14日消息,国外媒体今天撰文指出,在败走中国以后,美国打车应用巨头Uber将眼光投向拉美,希望在这1地区的努力能取得成功,帮助其走出海外市场开辟受挫的阴影。文章称,在Uber眼中,拉美地区就是一片乐土,竞争压力小得多,尽管如此,该公司依然面临着政府监管、出租车行业抵制等一系列挑战。

以下为文章全文:

订单量一年内增长10倍

今年9月份,在Uber拉美区位于墨西哥城的办公室,10名运营经理围坐在一张桌子四周,对未来充满耽忧。与参加本次会议的其他所有人都不一样,他并不是总经理,一名与会总经理宣泄着不满。

他指的是Target首席营销官杰夫琼斯(Jeff Jones),这人刚刚被任命为Uber新总裁,负责全球共乘业务。正如这名总经理所指出的,琼斯来自一家所有业务几近完全局限于美国本土的零售商。与此同时,Uber的未来与其在海外市场的成败息息相关,尤其是在拉美地区的开拓。

负责Uber拉美和亚洲地区运营的安德鲁麦克唐纳(Andrew Macdonald)则试图打消下属们的疑虑。麦克唐纳说,在他繁忙的海外旅行安排中,他已约请新老板一起同行,而他们的任务就是确保他不会形成以美国为中心的世界观。

Uber拉美与亚洲地区总经理安德鲁麦克唐纳

Uber目前已在拉美地区的65个国家投入运营,麦克唐纳计划在明年年底将这一数字增加一倍。大概一年前,他开始接手拉美地区业务,这段时间内Uber在拉美的订单增长了10倍,在8月份达到4500万单。

我们当时已经表现出上升势头,他说,在我们刚刚开始具有这种势头的时候,人们都说巴西应该会是我们的前五大市场。今天,巴西已成为Uber第三大市场,仅次于美国和印度。Uber在墨西哥城的定单量全球,圣保罗排名第二。

拉美市场重要性日益突出

由于Uber在全球市场开拓问题作出的一个战略性决定,所以拉美地区变得对该公司尤其重要。8月1日,Uber在与中国本土打车应用滴滴出行持续两年的补贴大战中亏损20多亿美元以后,宣布退出这一市场。在这两年中,两家公司都不断烧钱,向司机和乘客提供补贴。

当然,Uber并不是空手而归,作为退出中国市场的条件,该公司获得了滴滴出行17.5%的股分。这笔交易被普遍看做是Uber的一次胜利,由于长期以来它在中国就是失败者的形象。尽管如此,退出中国市场让Uber不能不去证明,它仍然是一家具有开辟全球市场雄心的公司。在这种情况下,拉美、印度和东南亚对Uber的未来就变得愈发重要。

麦克唐纳在Uber内部被员工亲切地称为Mac,他身材高大(1.9米),在多伦多出生并长大,偶尔会流露出加拿大当地口音,但由于早年曾在咨询公司Bain Co.工作,他的用词也更多地打上了这种职业烙印。在作为顾问的几年间,麦克唐纳也颇有成就,后来管理了一家名为ShopMyClothes的时尚站,并于2012年加盟Uber。那一年,他32岁。

刚开始在Uber工作时,麦克唐纳发现这家公司并不像现在这么有名。我并不是因为它的名声大小而加入的,只要来到这家公司,你就相信它一定能取得成功。他说,在外人看来,我们似乎是麻烦制造者,我们不关心规则,我们只是想做我们自己的事情。但当你真正展开这项业务时,就能看到我们对司机带来的影响,我们的确让人们的生活变得更轻松,我们相信这一点。

Uber通过无人机在墨西哥城推广uberPOOL服务

在9月份之前,Uber拉美地区的员工根本见不到老板本人麦克唐纳大部分时间都在中国,为与滴滴出行的交易牵线搭桥,随后还要担负起交接工作。在墨西哥城,Uber经理们似乎对他的出现感到一丝安慰。

依旧面临监管等诸多挑战

Uber在这座城市的办公室仍然具有创业公司的氛围:有兵乓球桌、视频游戏机以及一个备货充足的厨房,冰箱里放着啤酒。厨师们正忙活着,充分保证员工们的每日三餐。在9月份,Uber刚刚招了二十几名新员工,帮助Uber在整个拉美地区推出送餐服务UberEats。由于员工人数增多,Uber准备在这栋大楼再租一层。

Uber将拉美看作是一片乐土,由于竞争不太激烈,它可以获得快速发展。这显然不是Uber在世界其他地区竞争格局的特点。在印度,Uber仍需要不断增加投入,与取得软银投资的Ola展开激烈较量;在欧洲,Uber面临着巨大的监管压力。即便是在美国本土市场,为了在与对手Lyft的竞争中胜出,Uber今年第二季度也投入了1亿美元。但在拉美地区,Uber主要竞争对手成立的时间都不久,也没有足够的资金给Uber构成真正的威胁。目前,Uber每个月在拉美地区的定单量是印度的两倍左右。

但是,若想赢得拉美市场,Uber还需要找到应对不同国家监管规定和文化的解决方案。例如,阿根廷人口多的城市布宜诺斯艾利斯已屡次向Uber下发通知,称Uber应该停止运营,原因是它不是出租车公司;在哥伦比亚首都波哥大,出租车行业工会发起了大规模抵制Uber的行动。

在麦克唐纳9月份的拉美之行中,他对Uber在那里的发展照旧充满乐观,称和平协议的达成将会提升Uber在波哥大的知名度。但几天后,哥伦比亚投票反对与叛军签署和平协议。秘鲁首都利马出租车行业的发展目前正迎来大爆发,因此,Uber在该国面临着更大的竞争压力。今年9月份,Uber推出了共乘服务,希望通过压低服务价格来击败竞争对手。

Uber拉美地区运营主管罗德里格埃勒瓦洛

作为Uber拉美地区业务的二号人物,罗德里格埃勒瓦洛(Rodrigo Arevalo)几近是从零开始帮助Uber在拉美创建业务的。今天,Uber在墨西哥城的司机数量超过5万人,他们遍布于这座城市的大街小巷。同大多数硅谷高管一样,埃勒瓦洛穿着很随意,他出生于墨西哥,曾在Rocket Internet担任常驻企业家这家公司因肆无忌惮地抄袭硅谷和北京的创意而臭名昭著。

由于投资了Easy,埃勒瓦洛以前的老板还成了Uber在拉美地区的两个竞争对手之一。Easy是一个在2011年推出的出租车预订运用,近更名为Easy Taxi,目前在420座城市投入运营,这些城市大部分位于拉美。

在拉美员工人数不断增多

据Easy Taxi顾问保罗马利基(Paul Malicki)泄漏,该公司已融资8000万美元。我们刚刚成为世界上家实现收支平衡的打车运用,他说,在这个所有人都在大举融资的时代,我们认为这将成为一场蟑螂之战,而不一定是独角兽之争。马利基近辞去Easy Taxi首席营销官的职务,转而担任公司顾问。

Uber在拉美的另一个主要竞争对手是Cabify,后者在今年4月份从日本电子商务公司乐天获得了1.2亿美元投资。Cabify的主要业务是面向企业客户的黑车服务,虽然该公司已融资数亿美元,但相比Uber在海外的竞争对手,它在资金上仍然是捉襟见肘。Cabify首席营销官考特尼麦克科尔甘(Courtney McColgan)说:我认为Cabify与Uber之间的不同之处是,我们不得不去赚钱。对于Uber来说,只要竞争对手每一个订单都想赚到钱,那么相比印度和中国,该公司在拉美地区的竞争压力就会小很多。

里约热内卢出租车司机在车上写上海盗滚出去字样,以示对Uber的抗议

麦克唐纳认为,Uber之所以迟迟未能迅速占领拉美地区一些非常重要、极具战略性的市场,一是因为当地政府监管,2是由于Uber没有斥巨资打造一个司机和乘客络。如今Uber正调整业务战略重点。虽然Uber不愿透露它在拉美的具体支出,但该公司在墨西哥城办事处的员工已超过150人,其在拉美整个地区的员工总数已超过350人。

遭受当地出租车行业抵制

在与Uber总经理们举行的会议中,麦克唐纳主要让阿勒瓦洛来主持。他正在那里推行Uber重要的战略:增长。在拉美地区,这意味着快速扩大共乘服务范围,让更多的人有能力使用Uber的服务。但这同时还意味着收取现金。

利马就是Uber收取现金的试点城市之一。许多利马人并没有信用卡,该市出租车行业则一直在鼓励这种做法。如果Uber想要在拉美变得更具竞争力,就需要适应这类环境。Uber也开始在印度收取现金。但从理论上讲,收取现金要比乘客通过信用卡(卡号保存在Uber智能应用上)付费复杂得多。司机需要将一定比例的收入上交给Uber。如果适应不了这种新形势,Uber将遭遇同出租车应用一样的问题。

除此之外,Uber司机还将面临着暴力威胁。随身携带现金可能让他们成为窃贼的目标,而Uber司机在许多拉美城市都有可能遭到暴力袭击。即便是在Uber占据主导地位的墨西哥城,司机们都不敢说出他们为Uber工作的事实。由于担心司机遭到生意被抢而愤怒的出租车司机们的打骂,Uber其实不强制让他们将其Logo放在车上。

麦克唐纳表示,Uber近对收取现金是否让司机面临更大的风险一事进行过调查,发现这种说法其实不成立。他说,如果他们感到担忧,那也只是情绪上的波动。

然而,在讨论司机安全问题时,Uber北美业务管理层对增长的担忧始终挥之不去。埃勒瓦洛说,如果Uber总经理看到针对司机的攻击事件上升,他们应当要弄清楚,这究竟是因为现金问题,还是由于增长问题。

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